Tháp Big Ben hay tháp Elizabeth ?

517

Cùng Kienviet tìm hiểu về một số công trình tiêu biểu của nước Anh nhân dịp thế vận hội Olympic London 2012.

Big Ben tên đầy đủ là Tháp đồng hồ của cung điện Westminster, đây là một cấu trúc tháp đồng hồ ở mặt Đông-Bắc của công trình Nhà quốc hội ở Westminster, London, Anh. Mặc dù được biết đến rộng rãi với cái tên Big Ben, nhưng thực ra, tên này chính là tên của cái chuông đặt bên trong tháp. Tháp còn hay bị gọi nhầm là St. Stephen’s Tower. Vào ngày diễu binh mừng 60 năm trị vì của Nữ hoàng Elizabeth II, Quốc hội Anh đã tuyên bố tháp Big Ben được đổi tên thành Tháp Elizabeth kể từ ngày 4 tháng 6 năm 2012.

Tháp này được đưa là một phần của thiết kế của Charles Barry cho một tòa lâu đài mới, sau khi Lâu đài Westminster bị hỏa hoạn phá hủy đêm 16 tháng 10 năm 1834. Tháp được thiết kế theo phong cách Victorian Gothic và cao 96,3 m.

Thiết kế 61 m đầu tiên của kết cấu là tháp đồng hồ, bao gồm gạch xây phủ đá; phần còn lại chiều cao của tháp là cơ cấu hình chóp bằng gang. Móng rộng 15 x 15 m, bê tông dày 3 m, sâu 7 m dưới đất. Trọng lượng tháp 9553 tấn. Bốn mặt đồng hồ cao 55 m trên mặt đất. Do điều kiện nền đất kể từ khi được xây dựng đến nay, tháp hơi nghiêng về phía Tây-Bắc, khoảng 220 mm. Do hiệu ứng nhiệt, tháp lắc lư hướng Đông Tây một chút hàng năm. Mặt chiếc đồng hổ to lớn đủ để tháp Big Ben từng nổi tiếng với cái tên “Chiếc đồng hổ bốn mặt lớn nhất thế giới”. Nhưng đó đã là quá khứ. Kỷ lục của chiếc đồng hổ lừng danh này đã bị một chiếc đồng hồ khác vượt qua, đó là chiếc tháp đồng hồ Allen-Bradley ở Milwaukee, Wisconsin. Thế nhưng chiếc đồng hồ Allen-Bradley cuối cùng lại không được người xây dựng lắp cho quả chuông nào, vì vậy, tới hiện tại, Big Ben vẫn được gọi là “chiếc đồng hồ bốn mặt có chuông lớn nhất thế giới”.

Hệ thống máy móc của đồng hồ Big Ben (thực ra Big Ben chỉ là tên gọi thông tục của chiếc chuông chính nặng 13 tấn được treo ở chiếc Tháp-Đồng hồ này) đã được hoàn thành từ năm 1854 nhưng tòa tháp lại được hoàn thành sau đó 4 năm – năm 1858. Chiếc đồng hồ và cấu trúc mặt số của nó được Augustus Pugin thiết kế. Mỗi mặt của chiếc đồng hồ được đặt vào trong một khối đá hình vuông có cạnh là 21 feet hay 7 m, cùng với tổng cộng 576 miếng kính trong suốt, gần giống như kiểu các ô cửa sổ bằng kính có khắc những bức tranh ở nhà thờ Anh thời đó. Xung quanh mặt đồng hồ được khắc những đường viền tạo thành một chiếc khung. Cạnh dưới của khung ở mỗi mặt đồng hồ có khắc dòng chữ Latinh: “DOMINE SALVAM FAC REGINAM NOSTRAM VICTORIAM PRIMAM” có nghĩa là : “Xin chúa hãy bảo vệ cho nữ hoàng Victoria của chúng con”.

Chiếc đồng hồ bắt đầu được mở cửa cho khách tham quan lần đầu tiên từ ngày 7 tháng 9 năm 1859. Trong suốt cuộc chiến tranh thế giới thứ 2, cung điện Westminster đã bị trúng bom do người Đức oanh tạc, phá hủy nhà khách của cung điện và gây hư hại tới mặt phía Tây của chiếc đồng hồ.

Vào sáng 27/7 vừa qua, đồng hồ Big Ben và hàng ngàn tháp đồng hồ khác trên khắp nước Anh đã đồng loạt đổ chuông bất thường để chào mừng Olympic. Đồng hồ Big Ben ở thủ đô London đổ chuông trong 3 phút liên tiếp vào buổi sáng ngày 27/7 để chào mừng ngày đầu tiên của Olympic. Cùng lúc, hàng ngàn tháp đồng hồ ở Anh cũng sẽ đổ chuông một lượt. Thời gian để Big Ben bắt đầu đổ chuông 40 nhịp là vào lúc 8h12 đến 8h15 (giờ London).

Đây là lần đầu tiên Big Ben đổ chuông không theo giờ cố định kể từ đám tang nhà vua George VI vào năm 1952. Người đưa ra ý tưởng này, nghệ sĩ đoạt giải Turner, Martin Creed, đang nhắm tới mục tiêu lập kỷ lục thế giới về số chuông đổ tiếng cùng lúc một cách có tổ chức. Không chỉ các tháp đồng hồ lớn ở các thành phố Anh, Scotland và xứ Wales, ngay cả đồng hồ ở trạm nghiên cứu Anh đặt tại Nam Cực cũng sẽ lên tiếng.

Đây là cách nước Anh nói với cả thế giới mùa hè này đặc biệt thế nào đối với họ và mở màn ngày hội lớn với lễ khai mạc diễn ra vào đêm 27/7.

Xem thêm hình ảnh đẹp của tháp Big Ben tại đây:

Thái Linh – Kienviet.net (Tổng hợp)

1 BÌNH LUẬN